German Irregular Verbs by Vowel Changes
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Students of the English tongue are often taught irregular verbs in groups according to the vowel changes they undergo. This article, written by Serafín, organizes German irregular verbs in a similar way, for the benefit of those who want to learn the language.

Some notes about the conventions followed in this article:
  • Verb groups are collated by phoneme in this order: /iː yː ɪ ʏ eː øː ɛː ɛ œ a aː ɔ oː ʊ uː/
  • Verbs are collated alphabetically within these groups
  • Verbs undergoing regularization (or irregularization as in winken) are listed twice, by the irregular form
  • Participles for the Ersatzinfinitiv construction are not listed, as they are identical to the infinitive except for werden (which uses worden for that construction instead)
  • In most varieties, -ar- followed by a consonant represents [aː] due to r-vocalization, but for other speakers this represents [ar], and in this table, the Perfekt form of verbs like bergen, bersten etc. have been listed as /a/ and not /aː/
  • The highly irregular sein and haben have not been included

Irregular Verbs with a Change in the Vowels



/i:/ /i:/ /o:/ /o:/  
biegen biegt bog gebogen ‘to bend sth’
bieten bietet bot geboten ‘to offer sth’
frieren friert fror gefroren ‘to be cold, freeze’
fliegen fliegt flog geflogen ‘to fly’
fliehen flieht floh geflohen ‘to flee, run away’
verlieren verliert verlor verloren ‘to lose sth’
wiegen wiegt wog gewogen ‘to weigh’
ziehen zieht zog gezogen ‘to draw sth, pull’
 
/i:/ /i:/ /ɔ/ /ɔ/  
fließen fließt floss geflossen [for water, blood] to flow
genießen genießt genoss genossen ‘to enjoy sth’
gießen gießt goss gegossen ‘to pour sth; to spill sth’
kriechen kriecht kroch gekrochen ‘to crawl’
riechen riecht roch gerochen ‘to smell’
schließen schließt schloss geschlossen ‘to close sth’
schießen schießt schoss geschossen ‘to shoot’
sprießen sprießt spross gesprossen ‘to sprout’
 
/iː/ /iː/ /aː/ /eː/
liegen liegt lag gelegen ‘to lie (on a surface)’
 
/yː/ /yː/ /oː/ /oː/
lügen lügt log gelogen ‘to lie, tell a lie’
 
/ɪ/ /ɪ/ /ʊ/ /ʊ/
winken winkt winkte gewunken ‘to wave, make a signal’
" " " " " " " " " " " " gewinkt " " " "
 
/ɪ/ /ɪ/ /a/ /a/
bringen bringt brachte gebracht ‘to bring sth’
 
/ɪ/ /ɪ/ /a/ /ɔ/
beginnen beginnt begann begonnen ‘to begin sth’
gewinnen gewinnt gewann gewonnen ‘to win sth’
rinnen rinnt rann geronnen ‘to run, flow; [for rain] to fall’
schwimmen schwimmt schwamm geschwommen ‘to swim’
sinnen sinnt sann gesonnen ‘to reflect [on sth], think [about sth]’
spinnen spinnt spann gesponnen ‘to spin’
 
/ɪ/ /ɪ/ /a/ /ʊ/
binden bindet band gebunden ‘to tie sth; to bind’
dingen dingt dang gedungen ‘to hire (obs.)’
finden findet fand gefunden ‘to find sth’
gelingen gelingt gelang gelungen ‘to succeed’
klingen klingt klang geklungen ‘to sound’
ringen ringt rang gerungen ‘to wrestle’
schlingen schlingt schlang geschlungen ‘to wrap sth’
schwinden schwindet schwand geschwunden ‘to dwindle, diminish, run low’
schwingen schwingt schwang geschwungen ‘to swing; wave [a flag]’
singen singt sang gesungen ‘to sing’
springen springt sprang gesprungen ‘to jump’
trinken trinkt trank getrunken ‘to drink’
winden windet wand gewunden ‘to wind sth, twist’
zwingen zwingt zwang gezwungen ‘to make sb [do], force [to do]’
 
/ɪ/ /ɪ/ /aː/ /eː/
bitten bittet bat gebeten ‘to ask for sth, request sth’
 
/ɪ/ /ɪ/ /aː/ /ɛ/
sitzen sitzt saß gesessen ‘to sit’
 
/ɪ/ /aɪ/ /ʊ/ /ʊ/
wissen weiß wusste gewusst ‘to know sth (for a fact)’
 
/ʏ/ /ʊ/ /ʊ/ /ʊ/
müssen muss musste gemusst ‘must [do], it is necessary to [do]’
 
/ʏ/ /a/ /ʊ/ /ʊ/
dürfen darf durfte gedurft ‘can, to be able to, may (because of permission given by another person)’
 
/eː/ /iː/ /aː/ /eː/
geschehen geschieht geschah geschehen ‘to happen, occur’
lesen liest las gelesen ‘to read sth’
sehen sieht sah gesehen ‘to see sth’
 
/e:/ /i:/ /a:/ /o:/
empfehlen empfiehlt empfahl empfohlen ‘to recommend sth’
stehlen stiehlt stahl gestohlen ‘to steal sth’
 
/eː/ /ɪ/ /aː/ /eː/
geben gibt gab gegeben ‘to give sth’
 
/eː/ /ɪ/ /aː/ /ɔ/
nehmen nimmt nahm genommen ‘to take sth’
 
/eː/ /ɪ/ /ʊ/ /ɔ/
werden wird wurde geworden ‘to get, become; be going to, might likely [do]’
 
/eː/ /eː/ /ɪ/ /a/
gehen geht ging gegangen ‘to go, walk’
 
/eː/ /eː/ /a/ /a/
stehen steht stand gestanden ‘to stand’
 
/eː/ /eː/ /oː/ /oː/
bewegen bewegt bewog bewogen ‘to move to do sth, incite, persuade, agitate’
" " " " " " " " bewegte bewegt " " " "
heben hebt hob gehoben ‘to lift sth, raise; to hoist [a flag]’
 
/øː/ /øː/ /oː/ /oː/
schwören schwört schwor geschworen ‘to swear, take an oath’
 
/øː/ /aː/ /ɔ/ /ɔ/
mögen mag mochte gemocht ‘to like sth, would like [sth] (when ordering), could be that [sth happened]’
 
/ɛː/ /iː/ /aː/ /oː/  
gebären gebiert gebar geboren ‘to bear (a child)’
 
/ɛː/ /ɛː/ /oː/ /oː/
gären gärt gor gegoren ‘to ferment’
 
/ɛ/ /ɪ/ /a/ /ɔ/
bergen birgt barg geborgen ‘to rescue sb’
bersten birst barst geborsten ‘to burst’
gelten gilt galt gegolten ‘to be valid’
helfen hilft half geholfen ‘to help sb’
sterben stirbt starb gestorben ‘to pass away, decease’
verderben verdirbt verdarbt verdorben ‘to spoil, decay’
werben wirbt warb geworben ‘to woo, recruit, advertise’
werfen wirft warf geworfen ‘to throw sth’
 
/ɛ/ /ɪ/ /aː/ /ɛ/
essen isst gegessen ‘to eat sth’
fressen frisst fraß gefressen ‘to gorge on sth’
messen misst maß gemessen ‘to measure sth’
vergessen vergisst vergaß vergessen ‘to forget’
 
/ɛ/ /ɪ/ /aː/ /ɔ/
brechen bricht brach gebrochen ‘to break’
sprechen spricht sprach gesprochen ‘to speak [a language, the truth]’
treffen trifft traf getroffen ‘to hit sth, strike’
/ɛ/ /ɪ/ /ɔ/ /ɔ/
fechten ficht focht gefochten ‘to fence’
" " " " fechtet " " " " " " " " " " " "
flechten flicht flocht geflochten ‘to braid sth’
" " " " flechtet " " " " " " " " " " " "
quellen quillt quoll gequollen ‘to pour sth’
schmelzen schmilzt schmolz geschmolzen ‘to melt; dissolve’
schwellen schwillt schwoll geschwollen ‘to swell’
 
/ɛ/ /ɛ/ /ɪ/ /a/
hängen hängt hing gehangen ‘to hang’
" " " " " " " " hängte gehängt ‘to hang sth’
 
/ɛ/ /ɛ/ /a/ /a/
denken denkt dachte gedacht ‘to think’
kennen kennt kannte gekannt ‘to know sb, be familiar with sth
nennen nennt nannte gennant ‘to name sth sth, call’
rennen rennt rannte gerannt ‘to run’
senden sendet sandte gesandt ‘to send sth; broadcast, transmit’
" " " " " " " " " " " " gesendet " " " "
wenden wendet wandte gewandt ‘to turn sth’
" " " " " " " " wendete gewendet " " " "
 
/œ/ /a/ /ɔ/ /ɔ/
können kann konnte gekonnt ‘can, to be able to’
 
/a/ /ɛ/ /iː/ /a/
fallen fällt fiel gefallen ‘to fall’
halten hält hielt gehalten ‘to hold’
lassen lässt ließ gelassen ‘let sb [do sth]’
" " " " " " " " " " " " lassen " " " "
 
/a/ /ɛ/ /ɪ/ /a/
fangen fängt fing gefangen ‘to catch sth’
 
/a/ /ɛ/ /ʊ/ /a/
wachsen wächst wuchs gewachsen ‘to grow’
waschen wäscht wusch gewaschen ‘to wash sth’
 
/a/ /ɛ/ /uː/ /a/
backen bäckt buk gebacken ‘to bake sth’
" " " " backt backte gebackt " " " "
 
/a/ /a/ /uː/ /a/
schaffen schafft schuf geschaffen ‘to create sth’
" " " " " " " " schaffte geschafft ‘to finish sth successfully; cope with; work (dialectal, Southern Germany)’
 
/aː/ /ɛː/ /iː/ /aː/
blasen bläst blies geblasen ‘to blow; give a blowjob’
braten brät briet gebraten ‘to fry, roast’
schlafen schläft schlief geschlafen ‘to sleep’
raten rät riet geraten ‘to advise; guess’
 
/aː/ /ɛː/ /uː/ /aː/
fahren fährt fuhr gefahren ‘to travel, drive [a vehicle]’
graben gräbt grub gegraben ‘to dig’
schlagen schlägt schlug geschlagen ‘to beat sb, hit’
tragen trägt trug getragen ‘to carry, have with one’
/ɔ/ /ɪ/ /ɔ/ /ɔ/
wollen will wollte gewollt ‘to want [to do]’
 
/ɔ/ /ɔ/ /aː/ /ɔ/
kommen kommt kam gekommen ‘to come’
 
/oː/ /øː/ /iː/ /oː/
stoßen stößt stieß gestoßen ‘to push sth’
 
/uː/ /uː/ /iː/ /uː/
rufen ruft rief gerufen ‘to shout sth’
 
/uː/ /uː/ /aː/ /aː/
tun tut tat getan ‘to do sth’
 
/aɪ/ /aɪ/ /iː/ /iː/
bleiben bleibt blieb geblieben ‘to stay [happy, there], remain’
gedeihen gedeiht gedieh gediehen ‘to thrive, prosper’
leihen leiht lieh geliehen ‘to lend sth, loan’
meiden meidet mied gemieden ‘to avoid sth’
reiben reibt rieb gerieben ‘to rub sth’
scheinen scheint schien geschienen ‘to seem; shine’
" " " " " " " " scheinte gescheint ‘to shine’
schreiben schreibt schrieb geschrieben ‘to write sth’
schreien schreit schrie geschrie(e)n ‘to scream, shout, yell’
schweigen schweigt schwieg geschwiegen ‘to be silent’
steigen steigt stieg gestiegen ‘to climb sth’
treiben treibt trieb getrieben ‘to drive sth; float, drift’
verzeihen verzeiht verzieh verziehen ‘to forgive’
 
/aɪ/ /aɪ/ /iː/ /aɪ/
heißen heißt hieß geheißen ‘[for somebody's name] to be sth’
 
/aɪ/ /aɪ/ /ɪ/ /ɪ/
beißen beißt biss gebissen ‘to bite sth’
bleichen bleicht blich geblichten ‘to pale’
" " " " " " " " bleichte gebleicht ‘to bleach sth’
gleiten gleitet glitt geglitten ‘to glide; slide’
greifen greift griff gegriffen ‘to take sth, grab; reach’
kneifen kneift kniff gekniffen ‘to pinch sth; chicken out’
leiden leidet litt gelitten ‘to suffer [a loss, a punishment]’
pfeifen pfeift pfiff gepfiffen ‘to whistle’
reißen reißt riss gerissen ‘to tear sth’
reiten reitet ritt geritten ‘to ride sth’
schleichen schleicht schlich geschlichen ‘to sneak’
scheißen scheißt schiss geschissen ‘to shit’
schmeißen schmeißt schmiss geschmissen ‘to throw, chuck, hurl’
schneiden schneidet schnitt geschnitten ‘to cut’
schreiten schreitet schritt geschritten ‘to stride; proceed’
streiten streitet stritt gestritten ‘to argue, quarrel, have an argument’
verschleißen verschleißt verschliss verschlissen ‘to wear down’
weichen weicht wich gewichen ‘to give way, yield, subside’
 
/aʊ/ /aʊ/ /iː/ /aʊ/
hauen haut hieb gehauen ‘to smack sth’
" " " " " " " " haute " " " " " " " "
 
/aʊ/ /ɔʏ/ /iː/ /aʊ/
laufen läuft lief gelaufen ‘to run [a distance]; [for a river] to flow’
 
/aʊ/ /ɔʏ/ /ɔ/ /ɔ/
saufen säuft soff gesoffen ‘[for an animal] to drink [water], [for sb] to drink [alcohol]’



Irregular Verbs with No Change in the Vowels



/a/ /a/ /a/ /a/
salzen salzt salzte gesalzen ‘to salt sth’
" " " " " " " " " " " " gesalzt " " " "
schallen schallt scholl geschollen ‘to resound’
" " " " " " " " schallte geschallt " " " "
spalten spaltet spaltete gespalten ‘to split sth, chop’
" " " " " " " " " " " " gespaltet " " " "
 
/ɔ/ /ɔ/ /ɔ/ /ɔ/
sollen soll sollte gesollt ‘will; should; to be said to; must

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